I projektet The Invisible Empire undersöker vi ”vithetens” osynliga imperium.

”Scratch the surface of culture or ethnicity, and race will appear underneath it all to found its essence."
Seshadri-Crooks, Kalpana.

Vitheten är måttstock och utgångspunkt, oavsett om vi använder begreppet "färgad" om någon eller om vi formulerar en påstått välvillig integrationspolitik där avvikelser från normen bejakas. Vi vill mena att det finns en outtalad rasism bakom de politiska begreppen mångkultur, mångfald och tolerans.

Som en del av The Invisible Empire, har Toleranshuvan skapats för att synliggöra denna komplexa frågeställning. Projektet har under de gångna veckorna skickat specialdesignade Toleranshuvor till våra partiledare, haft workshop på torget, auktionerat ut huvor på Tradera, fått uppmärksamhet i media (Helsingborgs Dagsblad, Sydsvenskan, Dansk Radio) med mera.

Vi har fått många reaktioner. Här är ett urval:

  • "Huvor för tolerans är tveklöst årets sämsta ide." (Helsingborgs Dagblad)
  • "Det är hemskt. Jag tycker inte man ska syssla med någonting som ger associationer till Ku Klux Klan." (Reporter från Sydsvenskan på besök vid Toleranshuvans torgworkshop)
  • "Jaha, tycker ni att man måste klä sig som muslimerna nu eller?" (Medborgare på stan)
  • "Jag vill bara ge dig/er en komplimang för den underbart roliga idén, har suttit och småskrattat och jag ska visa era toleranshuveannonser för massor av kompisar." (besökare på Tradera)
  • "Usch, jag vill inte veta vad ni står för." (Medborgare på stan)

Under våra kampanjaktiviteter har vi mött mycket upprörda reaktioner, men människor tycks vara upprörda av helt olika anledningar. En del är arga för att vi ser ut som Ku Klux Klan, andra för att de tror att vi vill propagera för muslimska heltäckande slöjor i Sverige. Dessa reaktioner utgör en kortslutning mellan rasism och den liberala mångkulturen. Vårt ärende är att framkalla en ambivalens som är ett första steg till en fördjupad reflektion kring frågor om rasism och arbetet mot rasism.

Som konstnärligt projekt rymmer Toleranshuvan många metaforiska nivåer. Utan att avmystifiera projektets estetiska dimensioner, vill vi gärna återge några av de tolkningar som föreslagits av människor som vågat närma sig huvan och inlett diskussioner med oss (vid workshops och manifestationer):

  • "Toleranshuvan illustrerar toleransen som en skydd mot omvärlden. Toleransjargongen blir ett sätt att avskärma sig och skydda sin identitet från de andra, de främmande."
  • "Toleranshuvan sätter fokus på blicken. Den gör det tydligt hur vi ser på varandra och avläser varandra. De små ögonhålen gör att man blir medveten om att man glor på andra och hur man glor. Man känner sig som ett rovdjur."
  • "Toleranshuvan påminner både om en Ku Klux Klan-huva och om en burka. Den låter bäraren pendla mellan dessa två identiteter som anses extrema, och som omvärlden ofta möter med intolerans, rentav äckel. Att promenera på stan och uppleva hur andra människor äcklas av ens yttre, är en nyttig lektion för alla icke-diskriminerade som vill förstå vad diskriminering innebär på en kroppslig nivå."
  • "Toleranshuvans likhet med en KKK-huva kan ses som att mångkultur och tolerans har en kärna av rasism och vit dominans."
  • "Toleranshuvans likhet med en burka gör bärandet av toleranshuvan till en solidarisk handling, i en tid då burkor börjar förbjudas i flera länder. Men man kan även tänka sig den motsatta tolkningen: Att den ironiserar över en hycklande tolerans mot förtryckande strukturer."
  • "Toleranshuvor kan se ut lite hur som helst. Samtidigt gör designen att den döljer individens utseende. På samma sätt uppmuntrar mångkulturpolitiken att människor bejakar sin kollektiva "annorlundahet" i termer av etnicitet och kultur, på bekostnad av en obestämd, fri, individuell identitet."
  • "Toleranshuvan lanseras som ett mångfaldsprojekt och som sådant visar det upp mångfaldspolitikens rätta ansikte. Det är inte detta projekt som är förljuget, det är mångfaldretorikens förljugenhet som blir tydlig. Som mångfaldsinitiativ är detta projekt exemplariskt."

Hur tolkar du Toleranshuvan? Besök Toleranshuvan på Facebook och berätta.

Tycker du att frågeställningarna är intressanta och vill vara med på en spännande tvådagarsupplevelse i Österlens natur, anmäl dig till The Invisible Empire - Tillsammanslägret som äger rum 6-8 augusti i Brösarp.

”It is better to do nothing than to contribute to the invention of formal ways of rendering visible that which Empire already recognises as existent”
Alain Badiou

"I'm sure I'm going to look in the mirror and see no one, nothing. People are always calling me a mirror and if a mirror looks into a mirror, what is there to see?"
Andy Warhol